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WHY ARE BLUE WHALES SO ENORMOUS?

1 - Blue whales are the largest animals that have ever roamed the planet.

2 - They're at least two times as big as the biggest dinosaurs, "That's big!" the length of a basketball court, and as heavy as 40 African elephants.

3 - If that's not enough to make you marvel, here's something that will. They're grown to this enormous size by feeding exclusively on tiny shrimp-like creatures called krill that are no bigger than your little finger.

4 - In many ways, the sheer size of krill seems to have driven the evolution of the blue whale. See, krill are so small but are found in dense patches.

5 - For increased efficiency, blue whales have evolved to use a feeding strategy called lunge feeding.

6 - Basically, the whale accelerates towards a prey patch and opens its mouth wide. To increase the capacity, its mouth expands.

7 - The special, accordion-like blubber layer that extends from its snout to its belly button enables the whale to engulf large quantities of prey-laden water.

8 - With each giant gulp, the whale takes in 125% of its body weight in water and krill. The whale must then expel the water while retaining the yummy krill.

9 - To do this, it uses its baleen, the comb-like structure made of the same stuff our nails and hair are made of, and its tongue.

10 - It's pretty crazy that the blue whale's heart is as big as a small car, a child could crawl through its arteries, its tongue weighs as much as an elephant, but its esophagus is so small, the whale could choke on a loaf of bread.

11 - These whales are really not designed to feed on anything larger than krill. It's estimated that blue whales eat four tons of krill per day.

12 - Because of the incredible design, each dive provides the blue whale with 90 times as much energy as is used. Every mouthful of krill provides almost 480,000 calories, the same amount you get from eating 1,900 hamburgers.

13 - But, why are blue whales so big? Blue whales are considerably larger than the largest living land animal, the elephant.

14 - The heavier an animal is, the greater its relative surface area. As weight increases, there's a point at which the legs of that animal would simply collapse. That explains why elephants don't stand on the delicate legs of a horse.

15 - They need legs shaped like stout pedestals to hold their bodies up against gravity. In water, the situation is quite different.

16 - Buoyancy counteracts the gravitational pull on the body and their great bulk is therefore partially supported by the water.

17 - So, the ocean is a great place for species that want to grow bigger. The other secret to their size is their diet. By evolving such a huge mouth, the whale's have specialized to catch enormous quantities of highly abundant and nutritious prey, which provides the energy needed to grow so big.

18 - But, now maybe you're wondering why blue whales aren't any bigger? After all, the ocean sounds like nirvana for any growing beast.

19 - Well, while lunge feeding may have allowed blue whales to become the biggest animal to have ever roamed the planet, by enabling them to feed efficiently in dense prey patches, it isn't cost free.

20 - Scientists compared all the costs involved with lunge feeding to the energy gained from the krill they eat. What they found is that when the whale's body increases in size, the energy that body demands rises faster than the extra energy they get from their food.

21 - Feeding whales needs 15 times the energy required to remain still and 5 times more energy than used when swimming. Calculations show that the largest a lunge feeder can grow is 33 meters, pretty much blue whale size.

22 - Turns out blue whales have a lot to thank krill for: neat, evolutionary adaptations that would not have been possible if krill were not so small.

23 - It's incredible that these tiny creatures have allowed blue whales to really push the limits of size on our planet. Makes you wonder if that old adage, "You are what you eat," really does apply in blue whale world.

POR QUE AS BALEIAS AZUIS SÃO TÃO ENORMES?

1 - As baleias azuis são os maiores animais que já andaram pelo planeta.

2 - Elas são pelo menos duas vezes maiores que os maiores dinossauros "Que grande!" do comprimento de uma quadra de basquete e tão pesadas quanto 40 elefantes africanos.

3 - Se isso não é o suficiente para fazer você se maravilhar eis uma coisa que o fará. Elas crescem a este tamanho enorme se alimentando exclusivamente de minúsculas criaturas chamadas de krill que não são maiores que seu dedo mindinho.

4 - De muitas formas, o tamanho total do krill parece ter levado a evolução da baleia azul. Vejam, o krill é muito pequeno mas é encontrado em áreas muito densas.

5 - Para um aumento de eficiência as baleias azuis evoluiram para usar uma estratégia de alimentação chamado alimentação de arremetida.

6 - Basicamente, a baleia avança em direção ao cardume de presas e abre bem a boca. Para aumentar a capacidade, a boca se expande.

7 - Em especial , a camada de gordura em forma de acordeão que se estende de seu focinho até seu umbigo permite que a baleia engula uma enorme quantidade de água carregada de presas.

8 - Com cada gole gigante, a baleia atinge cerca de 125% de seu peso corporal de água e krill. A baleia precisa então expelir a água enquanto retém o delicioso krill.

9 - Para fazer isso, ela usa suas barbas a estrutura em formato de pente feito do mesmo material que nossas unhas ou cabelos são feitos, e sua língua.

10 - É muito maluco que o coração da baleia azul seja tão grande quanto um carro pequeno, uma criança poderia engatinhar por dentro de suas artérias sua língua pesa tanto quanto um elefante, mas seu esôfago é muito pequeno, a baleia poderia engasgar com um pedaço de pão.

11 - Essas baleias realmente não são feitas para se alimentarem de nenhuma coisa que seja maior que o krill. Estima-se que as baleias azuis comam quatro toneladas de krill por dia.

12 - Por causa de sua estrutura incrível cada mergulho dá à baleia azul com 90 vezes mais energia que é usado. Cada bocada de krill fornece quase 480.000 calorias, a mesma quantidade que você consegue comendo 1.900 hambúrgueres.

13 - Mas, por que as baleias azuis são tão grandes? As baleias azuis são consideravelmente maiores que os maior animal terrestre vivo, o elefante.

14 - Quanto mais pesado um animal é maior é sua área de superfície relativa. Conforme o peso aumenta, há um ponto onde as penas desse animal simplesmente poderiam entrar em colapso. sso explica por que elefantes não se sustentam sobre as pernas delicadas de um cavalo.

15 - Eles necessitam de pernas desenhadas como quatro pedestais robustos para sustentar seus corpos contra a gravidade. Na água a situação é bem diferente.

16 - A flutuabilidade neutraliza a força gravitacional sobre o seu corpo e sua grande massa é portanto parcialmente sustentada pela água.

17 - Assim, o oceano é um ótimo lugar para espécies que queiram crescer. O outro segredo para o tamanho delas é sua dieta. Com a evolução de bocas enormes as baleias se especializaram em pegar enormes quantidades de presas altamente abundantes e nutritivas, que fornecem a energia que elas precisam para crescer tanto.

18 - Mas, agora talvez você esteja se perguntando por que as baleias azuis não são ainda maiores? Afinal de contas, o oceano parece o paraíso para qualquer animal em crescimento.

19 - Bem, enquanto a alimentação de arremetida permite que as baleias azuis se tornem o maior animal que já existiu neste planeta, capacitando elas a se alimentarem com eficiência em áreas densas de presas, isso não é de graça.

20 - Os cientistas compararam todos os custos envolvidos com a alimentação de arremetida a energia adquirida do krill que elas comem. O que eles descobriram é que quando o corpo da baleia aumenta de tamanho, a energia que o corpo exige aumenta rapidamente que a energia extra que elas conseguem da comida.

21 - A alimentação de baleias exige 15 vezes mais energia para ficarem paradas e 5 vezes mais energia do que a usada para nadar. Os cálculos mostram que o maior tamanho que alimentador pode crescer é 33 metros, quase o tamanho da baleia azul.

22 - Fazendo com que as baleias azuis tenham muito a agradecer a krill: puras adaptações evolucionárias que não teriam sido possíveis se o krill não fosse tão pequeno.

23 - É incrível que essas minúsculas criaturas permitiram que as baleias azuis realmente expandissem seus limites de tamanho em nosso planeta. Isso me faz pensar se esse velho adágio, "Você é o que você come," realmente se aplica ao mundo da baleia azul.

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